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L'inserimento della famiglia Steiger nella Hall of Fame dei costruttori agromeccanici coincide con il cinquantenario della produzione di trattori a Fargo

22 gen 2019

John, Maurice e Douglass Steiger, padre e figli che hanno costruito il primo trattore articolato a 4RM Steiger più di 60 anni fa, sono stati inseriti nella Hall of Fame della Association of Equipment Manufacturer (AEM), come riconoscimento, da parte di questa organizzazione nordamericana che rappresenta i produttori di macchine, dei contributi apportati allo sviluppo della produzione agricola tramite il progresso ingegneristico. Il riconoscimento arriva in concomitanza delle celebrazioni per i 50 anni della produzione di trattori Steiger a Fargo, città dello stato americano del Nord Dakota dove la produzione ha sede ancora oggi. L'azienda è entrata a far parte di Case IH nel 1986, e dal 1996 le versioni articolate cingolate del Quadtrac sono prodotte a Fargo insieme ai modelli Steiger gommati.

La AEM Hall of Fame, istituita nel 2008, intende rendere omaggio ai pionieri che hanno inventato, gestito, costruito e guidato l'industria delle macchine off-road. In tal modo, l'AEM si sforza di infondere una più profonda comprensione e apprezzamento da parte del pubblico per il costante successo del settore a livello globale e per il suo contributo alla crescita dei moderni standard di vita. Chi viene inserito nella Hall of Fame deve esemplificare cinque principi guida: innovazione, contributo al settore, leadership, corporate citizenship / responsabilità sociale d'impresa e sostenibilità.

Progettati per aumentare la produttività agricola

Il primo trattore Steiger fu costruito durante l'inverno del 1957-58; John Steiger e i figli Maurice e Douglass stavano tentando di migliorare la tempestività delle operazioni incrementando i tempi di lavoro quando svolgevano attività chiave nella loro fattoria a Thief River Falls, nel Minnesota. Mentre all'epoca la maggior parte dei trattori di fascia alta erano a due ruote motrici e con meno di 100 CV, la famiglia Steiger decise di creare una macchina che offrisse una potenza più che doppia, incorporando componenti più robusti, quattro ruote motrici di uguali dimensioni e sterzo articolato per una manovrabilità ottimale. Soprannominato "Barney", il primo trattore Steiger, con una livrea di un particolare verde acido, aveva una potenza di 238 CV

Quando gli agricoltori delle aziende vicine iniziarono a notare la macchina al lavoro, chiesero alla famiglia Steiger di costruire qualcosa di simile anche per loro. Dopo aver progettato un ulteriore modello da 118 cv, fu quindi messa in produzione nel capannoni agricoli dell'azienda, riconvertiti allo scopo, una serie completa di trattori Steiger da 150-300 CV.. Nel 1969, grazie ad investimenti esterni, la produzione si spostò negli stabilimenti industriali di Fargo, nel Nord Dakota, dove ebbe inizio la produzione del primo dei famosi modelli con nomi di felini, il Wildcat. Le dimensioni di questo stabilimento si rivelarono ben presto insufficienti, quindi nel 1975 fu aggiunto un nuovo impianto, sempre a Fargo, dove la produzione dello Steiger rimane tuttora.

Un'evoluzione continua

Da quando Steiger è entrato a far parte di Case IH nel 1986, l'eredità dei fondatori e la concezione dei prodotti da essi creati hanno continuato ad essere parte integrante della progettazione dei modelli Steiger e Quadtrac, due marchi diventati ormai sinonimo di innovazione nel trattori articolati gommati e cingolati ad alta potenza. Nel 1996 il Quadtrac è stato il primo trattore a quattro cingoli ad alta potenza introdotto sul mercato, mentre sia i modelli Steiger gommati che i modelli Quadtrac cingolati sono stati i primi nel loro genere a offrire i vantaggi operativi e di risparmio di carburante della tecnologia a variazione continua, con l'aggiunta della trasmissione CVXDrive opzionale.

L'attuale gamma di trattori Case IH Steiger comprende modelli fino a 628 CV nelle versioni gommate Steiger e cingolate Quadtrac con trasmissioni powershift. Inoltre, Case IH offre versioni con trasmissione a variazione continua CVXDrive sia per i modelli gommati Steiger che cingolati Quadtrac fino a 540 CV. Dall'epoca dei primi esemplari, sono stati prodotti più di 80.000 trattori Steiger gommati e cingolati.

"Abbiamo continuato a sviluppare il prodotto Steiger, proprio come ha fatto la famiglia Steiger", sottolinea Dan Stuart, Product Marketing Director per Case IH Europe, Africa and Middle East.

"E allo stesso modo siamo rimasti fedeli al principio di fornire ai clienti soluzioni per le attività particolarmente impegnative in ogni parte del mondo. Pochissimi trattori possono vantare di essere operativi intutti e sette i continenti - incluso l'Antartide - o di aver conseguito per due volte il record mondiale di aratura, fornendo una chiara dimostrazione della continua attenzione di Steiger per la robustezza del design e l'adattabilità".


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